L'Asperge

 

(Crédit photo @ministry_of_frenchfood)



L' ASPERGE

Informations générales

Nom latin : Asparagus officinalis

Nom botanique : Asperge, le balai de l'intestin

Famille : Asparagacées

Origine : Bassin méditerranéen

Nous sommes fin mars et la saison a démarré ! Au marché, on en trouve des blanches, des vertes, des violettes ! 

Cousine éloignée du poireau, je vous en dis plus sur cette dame raffinée.

 

Un peu d'histoire..      

Le parcours historique de l'asperge est aussi ancien que celui du poireau, car elle est consommée depuis plus de 2000 ans. L'Asperge est originaire des pays de l'est de la Méditerranée. Des traces de variétés sauvages ont été retrouvées en Afrique. 

Des archéologues croient qu'elle aurait également été cultivée en Égypte.

Dans la Grèce ancienne, l'asperge passait pour une plante aux vertus sacrées et aphrodisiaques du fait de sa forme élancée. Les grecs s'intéressent à ses qualités biologiques et pharmacologiques. Hippocrate, médecin de l'Antiquité grecque, utilisait l'asperge pour soigner les diarrhées et les douleurs de l'urètre.

Les Romains, pour leur part, appréciaient plutôt ses attraits gastronomiques mais l'asperge n'était réservée qu'aux riches gastronomes de l'époque !

Au Moyen Âge, l'asperge tombe dans l'oubli. Il n'y a pas d'asperge dans les grands banquets.

L'asperge ne réapparaît qu'à la Renaissance, où elle retrouve la faveur des gourmets. C'est alors un produit de luxe surtout apprécié des rois et des princes.
Louis XIV l'exige sur sa table en toute saison. Pour satisfaire son désir, La Quintinie, le responsable des jardins royaux, met au point un système de culture sous abris. C'est le début des serres !

Argenteuil a été la capitale de l'asperge fin du XIXème, début du XXème siècle avec la blanche d'Argenteuil créée par Louis Lhérault vers 1860. Cette variété a eu un succès tel qu'elle était au menu du déjeuner première classe sur le Titanic en 1912!

De nos jours, l'Asperge reste un produit cher. Sa récolte, qui dure en principe d'avril à juin, est entièrement manuelle, ce qui explique son prix élevé, même en pleine saison, et donc sa réputation justifiée de "légume de luxe".

 

Un peu de botanique..    

Si cet excellent et fin légume est bien connu sous la forme de ses jeunes pousses que nous consommons, ou "turions", la plante elle-même l'est moins. 

 

L'asperge, c'est aussi une plante vivace, un épais rhizome muni de racines, la "griffe", qui donne naissance à de grandes tiges dressées, ramifiées dans le haut, portant une multitude de pseudo feuilles en forme d'aiguille molle, en fait des rameaux modifiés nommés "cladodes".

 

Les asperges peuvent pousser jusqu'à 1,5m de haut et ont des fausses feuilles toutes fines. Elles sont dioïques : il existe des pieds mâles et des pieds femelles.

Les pieds femelles donnent des fleurs qui, une fois fécondées, donnent des fruits puis des graines. 

Les pieds mâles donnent des fleurs pourvues d'étamines qui émettent du pollen.
En culture on utilise surtout les pieds mâles qui fournissent plus de chair !

Usages de nos jours racine          

Partie utilisée : Racine

Préparation : Décoction

A quoi sert l'asperge ?

  • Affections du foie et colique néphrétiques : Dioscoride, Pline l'ancien et Galien recommandent les racines d'asperge.
  • Aphrodisiaque : Pline en faisait en plus un aphrodisiaque, et cette réputation demeure encore de nos jours ! La réputation d'aphrodisiaque est aussi mentionnée dans les contes des mille et une nuit.
  • Action diurétique : racine contient de l'asparagine.
  • Racine utilisée quand on veut stimuler la diurèse, contre la rétention d'eau, membres qui enflent. Mais ne pas en prendre si présence de lésions des voies urinaires car irritant
  • Déconseillé chez les personnes qui souffrent de calculs ou de goutte parce que asperges riches en purine!

 


Usages de nos jours pousse          

Partie utilisée : Pousse

Préparation : Sirop

A quoi sert l'asperge ?

  • Contient des fibres, en particulier de l'inuline, très efficace pour stimuler et régulariser le transit intestinal, sans pour autant être trop violent.
  • Une mine de vitamine B9
    Elle figure même parmi les aliments les plus riches en vitamine B9, après le foie de boeuf et certaines légumineuses. La teneur en vitamines B9 des asperges en conserve est similaire à celles des asperges fraîches après cuisson.
  • Une chasse d'eau... parfumée
    L'asperge a des propriétés diurétiques naturelles, et naturellement... parfumées!
    Les responsables de l'odeur si caractéristique des urines sont des composés soufrés appelés mercaptans.
  • Source de vitamine C
  • Antioxydant puissant
  • L'asperge contient d'autres antioxydants (flavonoïdes et de caroténoïdes)
    Mais ils sont présents uniquement dans celles qui ont la couleur: les asperges violettes et vertes contiennent beaucoup plus de flavonoïdes et de caroténoïdes que les blanches.
  • Système immunitaire, énergie, système nerveux, fatigue



Précautions d'emploi :


Ne pas utiliser si présence de lésions des voies urinaires car irritant.

Ne pas utiliser chez les personnes qui souffrent de calculs ou de goutte parce que l'asperge est riche en purine!

Ne convient pas aux femmes enceintes et aux enfants si conservé avec de l'alcool.
Ne convient pas aux personnes allergiques.



Si vous avez besoin d'un conseil personnalisé.

Si vous avez des questions sur les plantes, les tisanes ou comment se soigner avec des produits naturels, n'hésitez pas à me contacter ;)

Laissez-moi prendre soin de vous !

Paul Sammut,

Docteur en Pharmacie & Herboriste

04 66 67 21 54

Herboristerie Sammut - Nîmes, Gard - France

Email : herboristeriedudocteursammut@gmail.com

 

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